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美國郵政局緣何成總統大選的爭議焦點

2020/08/18 08:33 字級:
讀稿
美國郵政局緣何成總統大選的爭議焦點
▲(圖/Reuters)

由於新冠疫情,以郵寄方式投票的美國選民可能在本屆大選中達到歷史新高,美國郵政局的投遞效率因而意外成為了兩黨選前交鋒的爭議焦點。

美國郵政局日前警告,數百萬的郵寄選票可能無法在11月3日的大選日前凖時到達,並及時送回用於點票。

美國郵政局正推行一系列削減開支的舉措,由於美國大選日逐漸臨近,上述舉措引發郵寄選票延誤的疑慮。由於新冠疫情在美國持續蔓延,專家估計本屆美國大選可能會有半數選民透過郵寄方式投票,呈現「得郵政者得天下」的態勢。

民主黨人怎麼說?

美國國會眾議院議長、民主黨人佩洛西上周日(16日)在公開信中譴責,特朗普正試圖「破壞選舉」。

民主黨人稱,美國郵政局長、總統特朗普的忠實支持者德喬伊(Louis DeJoy)延誤了郵件投遞速度。

民主黨正向郵政局施壓,希望阻止其推行削減成本的方針。他們要求郵政局長德喬伊在8月下旬出席聽證會,解釋為何郵件投遞速度變慢。

包括眾議院議長佩洛西、參議員少數黨領袖舒默在內的國會民主黨領袖發表聯合聲明稱,郵政局長及高層官員必須解釋「為何在大選前幾個月推進這些危險的新政策,這些政策可能令數百萬美國人無法發聲。」

郵政局如何回應?

美國郵政局(USPS)是公營機構,但近年來被要求自負盈虧,官方財政撥款減少,郵政局需與其他商業化郵政機構競爭,運營現狀並不理想。郵政局目前的債務已達到1600億美元。

郵政局目前向美國多州的州政府發信,警告無法在11月3日大選日前送達所有郵寄選票。

A postal worker delivers mail wearing a mask
Getty Images

例如,賓夕法尼亞州的法律規定,選民最晚可在大選日前一周申請郵遞選票,郵政局向該州政府表示,這個時間並不足以保證所有選票都能按時到達選民所在地。

郵政局稱,賓州的法律規定與郵政系統的投遞能力存在「不匹配」,這將「引致風險」,即如果選民在法定截止日前不久申領選票,這些選票可能無法按時送回用於點票。

按照目前的規定,在大選日之後收到的選票將作廢票處理。賓州的最高法院近日將決定是否將期限延至大選後三天。

賓夕法尼亞州是美國大選中的重要搖擺州,2016年大選中特朗普憑低於1%的優勢贏下該州。包括佛羅里達州和密歇根州在內的其他選情爭持州分,也收到了郵政局發出的類似信件。

新澤西州的民主黨籍州長則宣佈,該州會向所有選民提前發放郵遞選票,選民可自行選擇是通過郵遞還是其他方式投票。這被稱為全民郵遞投票(universal mail-in voting),美國其他9個州目前也採取這一制度。

總統特朗普質疑郵寄選票

總統特朗普在上周表示,不會給郵政局增加撥款,因為他反對郵寄選票。特朗普指稱,全民郵寄選票將導致選舉舞弊。

「他們(郵政局)需要那些資金來保證郵局能夠處理幾百萬張的選票,」他說,「如果我們不達成協議,那意味著他們不會拿到那些資金。這意味著他們不能用全民郵寄選票,他們走不通這條路。」

United States Postal Service mail carrier Frank Colon, 59, delivers mail amid the coronavirus pandemic on April 30, 2020 in El Paso, Texas.
AFP

特朗普在7月曾公開呼籲推遲11月大選日期,並表示由於疫情而增加的郵寄投票「可能導致舞弊和不準確結果」。

目前沒有任何證據能證明,郵政投票可能導致舞弊,但特朗普已多次高調宣揚這一觀點。

然而,根據美國媒體報道,特朗普及第一夫人梅拉尼婭·特朗普(Melania Trump)申領了佛羅里達州的郵寄選票。雖然兩人通常在白宮居住,卻是佛州的註冊選民,特朗普的私人住所海湖莊園位於當地。

白宮則回應稱,特朗普支持「缺席投票」(absentee voting),而不是全民郵遞投票。缺席投票是指選民因故無法到達投票站時,採用包括郵遞方式在內的方法行使投票權。

但總統的批評者稱,特朗普不向深陷財務危機的郵政局撥款,可能正為大選後一系列的曠日持久的司法大戰鋪路。如果特朗普陣營對大選結果存有異議,法律糾紛可能持續數周。

在2000年美國大選中,共和黨人喬治·布什與民主黨人艾爾·戈爾在佛羅里達州的得票數異常接近,而且雙方在其他州分皆未贏得過半選舉人票。在美國最高法院介入之下,最終選舉結果在歷經36天的爭議後才塵埃落定。

更多的郵寄選票,意味著各州可能無法很快清點所有選票。

北卡羅來納大學政治系教授艾立克·赫伯林(Eric Heberlig)表示,外界很可能無法在11月3日大選日東部時間午夜時分知曉下一屆美國總統的人選。

在以往的大選中,通常在選舉日午夜左右,大選結果便會初步顯現。

「我認為媒體會扮演一個很重要的角色來設定人們的期望,今年等待點票的時間會比以往常,這是由於疫情、郵寄選票和缺席投票。」

 

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