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億萬富豪太空競賽 畢格羅開發充氣艙

2017/06/15 21:53 字級:
億萬富豪太空競賽 畢格羅開發充氣艙
美蘇太空競賽早已結束,但民間太空競賽才剛開始,先前Space X 公司的「獵鷹九號」火箭升空,將一座實驗性的充氣太空艙送上國際太空站,這座充氣太空艙是由賭城大亨 畢格羅的太空公司負責開發,共花費三億美元與16年的時間, 目的是未來成為太空旅館、實驗室或是居住空間 成本低廉而且可使用50年。
 
寬敞的空間,夢幻式淡藍色燈光,宛如科幻電影中的超現代旅館,這是二十一世紀最新的充氣式太空艙。可充氣式讓你可以,打包你的居住空間,在同樣體積內裝入更多空間,最重要的優勢,就是空間優勢。和傳統金屬硬殼太空艙不同,充氣式太空艙,是用軟式材料當外殼。發射升空後才充氣,讓艙房體積膨脹,這項大膽的計畫,全世界只有一家私人企業在做,位於美國內華達州的「畢格羅航太公司」。去年四月八號,民間企業的「獵鷹九號」火箭,在佛州「卡納維爾角」發射升空,將3公噸的貨物,送往國際太空站,其中就包括畢格羅航太開發16年,耗資3億美元的充氣太空艙。
 
經過兩天的飛行,搭載充氣太空艙的「飛龍太空船」才和國際太空站對接,接著太空站伸出17公尺長的機器手臂,將充氣太空艙,從飛龍號的貨艙中移出,然後接上太空站的一個艙門。在距離地表400公里的高空軌道,太空艙充氣比想像中困難,原本預計只需要1小時,結果太空人試了兩次。最後花了兩天的時間,才讓摺疊的太空艙,完全展開成形,太空艙靜置了約兩個月後,美國太空人「威廉斯」,才首度打開艙門成為第一位進入,充氣太空艙的訪客。
 
實驗性的充氣太空艙,將和太空站連接兩年,空間大約等於一張,六人住的帳篷這兩年間,太空人將檢測,太空艙的溫控情況,軟性外殼抵抗,太空碎片撞擊的能力,輻射水平以及空氣洩漏程度,能夠摺疊又能夠抵抗輻射,與極端溫度變化軟性外殼是最大關鍵,它由厚達46公分,多片隔離層構成,材料是比防彈背心纖維,還要強韌的「防彈絲」。
 
這位在太空打造空間的企業家,其實是位賭城大亨,1970年代畢格羅因為炒作拉斯維加斯的地皮,經營出租廉價公寓,逐漸累積財富,會和房地產風馬牛不相干的太空活動扯上關係,和他的成長背景有關。在內華達土生土長的畢格羅家就距離美軍試驗場不遠,從小目睹多次核子試爆,總認為地球是危險的地方,加上祖父母聲稱接觸過飛碟,住的地方也在神祕五十一區附近,更讓他相信有外星人不畏懼外界異樣眼光與嘲笑,畢格羅發願要到外太空尋求新天地,就連航太公司的標誌,也是外星人。
 
公司成立六年後(2006年),畢格羅就發射第一座,實驗性太空艙,至今仍在地球軌道運行,去年發射的太空艙,更進一步和太空站連接,還預計三年後發射體積更大的長度13.7公尺,直徑達到6.7公尺,可讓六名太空人居住,使用期限長達50年。充氣太空艙將來可作為人類殖民火星的居住空間,也以多節組合的方式,變成太空站,而空間寬廣的「奧林帕斯」,除了當做太空旅館,實驗室、工廠甚至還可成為太空賭場。價格低廉 容易製造,是充氣太空艙的亮點,根據畢格羅的構想
,將來太空艙出租60天,要價2500萬美元,而奧林帕斯太空艙升空後,只需要1萬美元,就可以上太空一遊。雖被外界視為怪咖的,但賭城房產大亨沒在玩假的,投資耕耘了16年後,一舉把「炒地皮」事業,從地球擴展到外太空,不僅實現他兒時夢想,人類探險外太空要住的地方,都讓他捷足先登,且不論這獨門生意,是否會讓他富上加富,他的膽識已夠讓住在地球的我們津津樂道。

 

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