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美國德州大停電:「我穿上了北極禦寒服睡覺」

2021/02/19 09:17 字級:
讀稿
美國德州大停電:「我穿上了北極禦寒服睡覺」

▲(圖/Getty Images)

橫掃美國南部州份的極寒天氣至今已致24人死亡,數百萬人無電力供應。

極端天氣在美國南部 德克薩斯州、路易斯安那州、肯塔基州、北卡羅來納州、密蘇里等地造成人員傷亡事故,其中包括因道路冰凍而發生的交通事故,還有以發動的車輛或室內發電機來取暖而造成的一氧化碳中毒事件。

由於極寒天氣破壞了電力系統, 德克薩斯州出現大範圍停電。該州的氣溫一度跌至華氏0度(攝氏負18度),是超過30年來的最低氣溫。

當地冬天氣溫通常十分溫和,冰天雪地的場景讓居民嘖嘖稱奇,但隨之而來的是生活的極大不便。罕見的低溫讓數百萬居民措手不及,家中出現斷電斷水的情況。

總統拜登已宣佈德州進入緊急狀態。


「我穿上了北極禦寒服睡覺」

極寒天氣下大規模停電停水讓德州居民怨聲載道。

以下是居住在德州奧斯汀的自由撰稿人劉文的自述:

我家從2月15日凌晨2點開始斷電,直到17日凌晨1點半左右才來電,來電也是斷斷續續,時而來電十分鐘,時而來電半個小時,直到17日下午才穩定下來。周圍的很多鄰居在斷電之後因為天寒地凍,水管爆裂,不光沒有水用,湧出的水淹了家裏家外之後再凍住,情況極其不便。

因為連日的暴風雪,路面上的積雪在下午稍微融化之後又立刻結成冰,地面上是層層疊疊的冰,道路不能走人或者行車。交通狀況頻發,我就目睹家附近有人的車陷在雪地裏。

有鄰居剛剛手術不久出院在家,需要醫療器械維持生命,斷電之後醫療器材不能用,打911求助,但救護車也因路況開不進來。最後是幾個好心腸的鄰居開著卡車把她送到醫院附近、仍有電力供應的酒店。遺憾的是,也有酒店借此機會加價,我在訂房網站上看到,有的空房漲價到了近千美元一天。

Neighbourhoods like this one in Pflugerville faced many hours without electricity
Reuters

停電期間,我家裏溫度一度降到了華氏42度(攝氏5度)左右。電力公司此前稱暴風雪期間會輪流停電,每次停電15-45分鐘,由於預期斷電時間短,我並沒有凖備不用電的取暖設備,家裏也沒有壁爐。現在我們只能穿很多衣服再蓋上層層毯子,但仍是冰冷徹骨。

停電的第二天晚上因為實在太冷、無法入睡,我在家裏客廳裏搭了一個帳篷,再穿上了之前去北極遊玩時用到的保暖內衣、防風衣等禦寒裝備。但與此同時,市中心的高樓大廈卻燈火通明,商場裏的聖誕樹也亮著燈。政府官員開記者招待會時穿著短袖,市長史蒂夫·阿德勒(Stephen Adler)家裏裝飾品的展示燈都亮著。

本地政府設立了取暖中心供居民前往歇息,但這些場所大多在市中心,而許多受到停電影響的人離市中心有一段距離。由於路況問題,人們此時很難開車前往取暖中心。此時鄰里之間的互助就尤其重要,有人家裏有壁爐,就會請鄰居到家裏暖和一下;有人因超市關門而買不到嬰兒奶粉等必需品,也是靠鄰居冒雪送上存貨,真正的雪中送炭。


一個名為普林斯(Chris Prince)的推特用戶寫道:「我在德州休斯頓,冷得快死了。沒有電,沒有暖氣,沒有水。我有四個小孩。為什麼現在會發生這樣的事?」

還有推特網友寫道,有德州居民「在壁爐裏燒家具」來取暖。

德州的房屋大多無法應對寒冷天氣,在供熱系統發生故障後,室內溫度會迅速降溫。沒有安裝禦寒材料的水管也會因冰凍而破裂,導致出現斷水情況。

Many hotels in Texas are full with people who have no electricity at home
EPA

約有四百萬德州居民目前沒有電力供應,州長雅培(Greg Abbott)形容斷電情況「不可接受」。

理論上德州目前是各區域輪流供電,但大量居民反映他們超過一日未有通電。

德州中部居民哈里斯頓(Chuck Hairston )對BBC表示,家中已連續31小時未有電力供應,他與家人只好把家中能找到的毯子和枕頭都疊在身上,在壁爐旁邊睡覺。而附近的酒店要麼被訂滿,或是也沒有電力供應。

由於停電也影響到供水設施,可能造成自來水污染,德州700萬居民被告知要先煮沸自來水後再飲用。

A woman carries bottled water she received from a shelter after record-breaking temperatures in Galveston, Texas, 18 February 2021
Reuters
德州居民在收容所領取瓶裝水

為什麼德州突然出現罕見寒潮?

德州達拉斯近日最高氣溫是華氏14度(攝氏零下10度),而往常此時的最高氣溫應該在華氏59度(攝氏15度)左右。

為什麼這個溫暖的州份如今突然有寒潮來襲?

根據美國國家氣象局的解釋,這是因為一道源自美加邊境的「北極冷鋒」過境,帶來大量雨雪和極寒氣溫。

通常這類的冷鋒會被一系列的低氣壓氣旋影響,停留在北極地區。但這一回,一個冷鋒從加拿大移動到美國,蔓延到中部與南部各州份。

國家氣象局表示,達歷史新低的氣溫還會持續數日,超過71%的美國領土將被冰雪覆蓋。

Queues have formed at shops in Texas where many are unused to freezing temperatures
Getty Images
此前未做好禦寒凖備的人們在商店外排長龍購買物資

 

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