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拜登公布防長人選 非裔退將奧斯汀將掌五角大廈

2020/12/09 07:42 字級:
讀稿
拜登公布防長人選 非裔退將奧斯汀將掌五角大廈

美國總統當選人拜登(Joe Biden)今天公布新政府國防部長人選,由退役將領、前美軍中央司令部司令奧斯汀(Lloyd Austin)出線。五角大廈將首度交由非裔人士執掌。

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根據美國外交學院網站資料,67歲的奧斯汀1975年畢業於西點軍校,軍人生涯最高峰是2013年3月到2016年3月擔任美軍中央司令部司令,負責中東、中亞與南亞的軍事戰略與聯合作戰任務。

他還擔任過多國聯合部隊指揮官,督導打擊在伊拉克、敘利亞等地「伊斯蘭國」(IS)恐怖組織的軍事行動,41年軍旅生涯歷練與指揮各基層,服役期間派駐過德國、巴拿馬、伊拉克、阿富汗等地。

「紐約時報」(The New York Times)報導,2016年以四星上將退役的奧斯汀,在陸軍內部廣受尊崇,尤其是在非裔軍官和士兵之間。在軍方高層大致仍由白人男性主導之際,奧斯汀是少數打破玻璃天花板的非裔男性之一。

但消息人士透露,奧斯汀不在優先考慮名單內,直到近日才成為出線熱門人選。拜登兩週前宣布國安高階團隊人事,並提名好幾位非白人閣員後,面臨國防部長須找非裔人士出任的壓力。

新美國安全中心(Center for a New AmericanSecurity)主席佛洛諾伊(Michele Flournoy)、前國土安全部長強森(Jeh Johnson),原本也是拜登考慮的防長人選。

佛洛諾伊曾在前總統歐巴馬政府時期擔任國防部政策次長,曾任戰略暨國際研究中心(CSIS)資深顧問,原本佛洛諾伊可能成為美國首位女性防長。曾擔任五角大廈法律總顧問的強森,本來也可能成為美國首位非裔防長。

根據紐約時報,目前還不清楚是什麼原因讓奧斯汀出線。但數名熟悉交接事務的人士指出,拜登不滿意在歐巴馬擔任總統期間,五角大廈過於高調,例如當年裴卓斯(David Petraeus)等將領的地位幾乎等同搖滾明星;拜登也相信是五角大廈讓歐巴馬增加在阿富汗的駐軍。

這些消息人士暗示,奧斯汀作風低調,可能符合拜登不願五角大廈太出鋒頭的期望。

一名接近拜登交接團隊的前國防部官員也表示,拜登團隊認為選奧斯汀是安全牌,且應會是忠於執行拜登任務的好部屬,「找奧斯汀當國防部長,日後與總統關係緊張的機率應會比找強森或佛洛諾伊來得低,歧見會較少…關係應會和順得多」。

不過,奧斯汀仍將面臨幾項挑戰。

首先,一些國安專家反對奧斯汀的人事案,指他仍不符「退役軍官接掌國防部須等退役滿7年」的規定,提名他需要國會同意豁免相關法律限制;川普2017年提名馬提斯(Jim Mattis)出任防長時就是相同狀況,當時獲得國會同意豁免才順利接掌五角大廈。

目前國會山莊裡兩黨議員都不願再次給退休年限未達標的退將豁免。參議院軍事委員會的民主黨龍頭利德(Jack Reed)當初給完馬提斯豁免後就表示,國會幾十年內都不該再給相同豁免。

但利德已給過馬提斯豁免,這次若否決首位非裔美國人接任防長,將引發外界關注。

奧斯汀另一項挑戰則是他跟國防產業的關係。奧斯汀2016年退役後,加入飛彈製造商雷神公司(RaytheonTechnologies)董事會。雷神公司是五角大廈最大承包商之一,目前有數十億美元的武器供應合約待審核。

另外,奧斯汀也跟顧問公司WestExec Advisors有關,而拜登新政府已有數名高官人選來自這家公司,包括國務卿人選布林肯(Antony Blinken)、國家情報總監海恩斯(Avril Haines)等人。

 

(封面圖/翻攝自Joe Biden臉書)

 

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