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馬步蹲7年 老牌化工廠長興變身防疫國家隊

2020/08/23 16:53 字級:
讀稿
馬步蹲7年 老牌化工廠長興變身防疫國家隊

8月3日,長興宣布獲得疾管署COVID-19抗體快篩試劑授權,成為台灣首家獲得疾管署授權廠商,消息一出,帶動股價狂飆,讓這家沉潛低調多年的老牌化工廠,在疫情蔓延時,瞬間被推上了浪尖。

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長興材料以亞洲第一大樹脂供應商、全球最大乾膜光阻供應商聞名;儘管已經在業界闖出名號,做出一番成績,但原地踏步是企業經營致命傷,長興除了向電子材料靠攏,也持續投入研發新項目,於2013年開始布局生醫領域。

 

從跨足生醫,到今年搶下2019冠狀病毒疾病抗體快篩試劑授權的頭香,長興材料總經理毛惠寬接受中央社記者專訪時坦言,過程並非一帆風順,甚至徬徨無措的時刻居多,「前兩年時,甚至開始討論何去何從?」

 

毛惠寬回憶,過去幾年的代表作,應是與衛生福利部疾病管制署(CDC)合作的登革熱試片,由於可以快速辨認型別,十分符合CDC防疫上的需求,但礙於市場需求有限,這項產品並未對公司營收有貢獻。

 

布局生醫之路,長興走得辛苦,銷售瓶頸始終難以突破,毛惠寬苦笑說,好幾次去董事會報到,就是因為成果難以商業化,無法替公司營收進補,「我們也是很掙扎」。

 

蹲了數年馬步,長興扎下深厚基礎,今年初2019冠狀病毒(COVID-19)疫情意外成為突破的轉折點;長興接獲CDC「徵召」後,即刻投入研發,7年練功換來捷報,短短10天,就走完2019冠狀病毒疾病快篩試劑開發送審,速度令人驚嘆。

 

●生醫界黑馬 磐石艦篩檢扛起重任

 

2020年對長興而言是奇幻年度,疫情固然對上半年營運造成影響,卻讓原本思考退場的生醫團隊找到新的突破點,多年練功累積的基礎派上用場,一舉拿下疾管署2019冠狀病毒疾病抗體快篩試劑首家授權,激勵股價直奔漲停,躋身「檢測概念股」。

 

「沒有前面的練功,現在不會有這個機會」,毛惠寬露出笑容,難掩苦盡甘來後的喜悅。

 

生醫領域半路出家,考量資源、技術門檻、人力後,決定聚焦體外試劑,開發相關膜材、酵素試劑,也做了特用蛋白並專注研製配方,雖然沒能帶來營業額,甚至徘徊於退場邊緣,但前期投入的心力,終在今年這場抗疫大戰拿下一城。

 

「加上週六日花了10天,大家一直一直在Try」,長興新產品研發部主任研究員王璽凱說,團隊很辛苦,但覺得人生有幸能夠貢獻國家的機會不多,大家很認真打這場仗,才能很快作出成績。

 

長興短短10天成功送出2019冠狀病毒疾病抗體快篩試劑,但畢竟才剛跨出第一步,只能關起門來分享喜悅。

 

4月時,敦睦艦隊(磐石艦)爆出群聚感染,國內人心惶惶,中央流行疫情指揮中心以最快速度,替全船377人進行抗體採檢,並展開疫調;疫情指揮中心5月下旬公布群聚疫情調查結果後,業界才悄悄傳開,在全艦篩檢中扛起重任、提供病毒抗體快篩試劑的要角,就是長興。

 

疫情爆發以來,生醫產業如同搭上特快車,國家衛生研究院、生技中心、國光生醫、高端疫苗、亞諾法、台康生技等廠商,均在第一時間積極投入研發抗疫行列,更屢傳捷報,因此儘管長興試劑在磐石艦染疫事件中建功,只是石頭投入池塘,激起小小漣漪。

 

直到8月3日下午,長興以新聞稿宣布獲得疾管署2019冠狀病毒疾病抗體快篩試劑授權,不只是國內第一家獲得疾管署授權此技術廠商,產品也已進入量產階段,待取得快篩試劑專案製造後,就可協助國內外防疫應用。

 

業界開始認識到,長興這家老牌化工廠確實不一樣了。

 

雖然長興在嘗試新領域上,有年輕世代企業的冒險精神,但作風上仍保有老牌企業的務實穩健。毛惠寬直言,在不是很有把握狀況下,公司不會任意宣布成績,因此會讓外界有「感覺好像比別人慢了好幾個月」印象,但事實上進度一直都在掌握中。

 

其實長興這次表現,連自家董事長高國倫也意外,快篩試劑通過CDC授權,員工向他報喜後的第一反應竟是「你們也會成功啊?」

 

●快篩是戰場前線 台廠跑得慢不見得是輸家

 

新型冠狀病毒疫情改寫全球政經局勢,卻讓生醫產業受到前所未有的重視,各國防疫供應鏈均投入研發量產的軍備競賽;在這場抗疫大戰中,想要化被動為主動,勢必得先找出敵人,快篩就是戰場前線。

 

今年疫情大規模爆發以來,快篩試劑成為兵家必爭之地,中國早早就搶攻快篩市場、韓國則因境內大規模感染,政府與產業界齊心,激出最大檢疫能量,成功減緩疫情蔓延,韓國外交部4月初也說,已有121國就病毒篩檢向韓國尋求協助。

 

台灣是不是已經喪失先機,面對外界最常見的疑惑,長興開發部產業規畫經理陳玟瑾態度坦然,她表示,4、5月市場確實充斥中國的試劑,但經過這段時間,市場看到的是各國都在搶MIT(Made In Taiwan)產品。

 

陳玟瑾解釋,疫情是各國政府的共同敵人,防疫物資的採購都是政府出面,除了考量預算、疫情發展,品質也相當重要,「我們進入得晚,但東西是好的」。

 

隨著疫情進入延長賽,甚至被認為可能「流感化」,陳玟瑾對於快篩試劑未來市場需求相當樂觀,「現在是賣方市場」。

 

長興冠狀病毒抗體快篩試劑除了拿到台灣FDA的緊急使用授權(EUA)認證,也已經註冊歐盟CE標示,陳玟瑾說,初期市場拓展會優先以接受CE標示的國家,或歐盟當地國家;目前接觸到的需求動輒百萬劑,現正積極建置產能,同時少量出貨,規劃今年12月底前,月產能達百萬劑,目標明年第1季自製產能可望擴大到300萬劑,明年底1100萬劑。

 

長興的生醫布局看似前景可期,有望成為獲利新動能,但因台灣防疫進入延長賽,政府不敢鬆懈,持續徵召防疫關鍵物資,也包含長興生產的快篩試劑,因此現階段生醫依舊未能進入獲利階段,只能說「冬雪初融」。

 

儘管如此,毛惠寬笑說,現在是抱著「做公益」的心態,畢竟能有機會加入國家隊,為社會做出貢獻,其實心情相當振奮,未來當然在商言商,但「現在還沒走到那個階段」。

 

(封面圖/中央社)
 

 

 

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