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英國經濟 :11年來首次衰退 就業數據尤其堪憂

2020/08/18 16:34 字級:
讀稿
英國經濟 :11年來首次衰退 就業數據尤其堪憂
▲(圖/BBC)

幾個月來的猜測終於被數據證實 — 英國經濟陷入衰退,11年來第一次。

英國統計局周三(8月12日)公布官方數據前一天,英國首相約翰遜(Boris Johnson)已經向民眾發出預警:要過一段時間苦日子了,這段時間不會短;復蘇的道路漫長、艱難。

最令人膽戰心驚的還沒有出現,但已經呼之欲出 — 失業人數直線上升。經濟學家形容二季度數據是「風暴前的平靜」。

失業工人
Getty Images
1930年代大蕭條至今仍令人談虎色變。經濟蕭條成了戰爭和革命的前奏

衰退的意思

正常情況下,經濟增長有一套複雜的衡量指標,最主要的是國內生產總值(GDP),這個指標增長,意味著經濟總量在擴大。

如果GDP連續兩個季度(6個月)下跌,就屬於經濟衰退。

英國現在出現的就是這種情況:今年第一季度GDP下降2.2%,第二季度狂跌20.4%。主要原因是新冠疫情。

上一次衰退是2009年,也就是全球金融危機爆發後。

經濟增長,大部分人的生活水平也隨著提高,工作機會多,公司生意興旺,員工收入增加,股東分紅提高,政府稅收增多,用來改善社會福利和減稅刺激消費的能力提高。

經濟衰退時,這些就都免談,而且通常大部分人的收入會受影響,如果沒有失業,工資未減,也會間接受到通脹/貨幣貶值的影響。

圖表
BBC

衰退還不是最糟糕的。如果衰退狀況持續很長時間,或者經濟縮水特別嚴重,GDP跌幅大到一定程度,就變成經濟蕭條。

比如人們記憶中1930年代的大蕭條。

國際貨幣基金組織(IMF)預計,2020年世界經濟將大幅度縮水4.9%,美國下跌8%,英國下跌10.2%。

IMF預計世界經濟引擎之一的中國全年實際GDP有1%的增長。沒有跌,但跟兩位數增幅時期和7%、8%相比,局勢不容樂觀。

這些預計數字意味著這一輪衰退嚴重程度堪比1930年代的大蕭條。

1930年代大蕭條,倫敦特拉法加廣場遊行集會的失業工人
Getty Images
1930年代大蕭條,失業工人在倫敦特拉法加廣場遊行集會,要工作,要吃飯,構成二戰前社會潮流中一股無法忽視的力量

經濟衰退對社會不同階層、不同行業的打擊也不同,取決於個人、不同家庭、企業的具體情況。

比如有房屋按揭貸款或其他債務的家庭,如果沒有失業,收入沒有減少,那麼衰退期間按揭利率可能下降,還貸金額減少,可支配的錢增加。

但利率降低對儲蓄賬戶、靠福利救濟金度日的人就意味著進自己口袋的錢少了。

失業、就業

經濟衰退的衝擊中經濟學家和國家決策層最關注的數據之一是就業和失業。

經濟衰退時,企業生產減少,失業人數增加,學生一畢業就失業。失業意味著社會不穩定因素增大,消費降低、社會福利開支增大等一系列經濟和社會問題,甚至可以演變成政治問題。

約翰遜首相本周說經濟復蘇任重而道遠時,最新就業、失業數據剛剛公布。

今年4-6月,英國領工資的人減少了22萬,不包括政府保就業補貼計劃中無薪留職的僱員。

最受打擊的是年齡最小和最大的群體,以及體力勞動者。

國家統計局數據顯示這個跌幅是2009年5-7月以來最大的一個季度。當時英國經濟受金融危機打擊深陷谷底。

BBC經濟事務編輯維瑞迪(Andy Verity)注意到七月份就業人數銳減11.4萬,自僱職業者人數也大減,而這是在商店餐館酒吧陸續開門重新營業、政府花400億英鎊鼓勵企業實行無薪休假避免裁員的背景下出現的。

失業數據通常滯後於經濟表現,失業率觸頂時,經濟至暗時刻通常已經過去了。

約翰遜首相和官員在工地
Getty Images
約翰遜首相(左二)說,大家要凖備過一段時間的苦日子,而且時間不會很短

「大約在明年夏季」

那麼經濟學家們怎麼說?

資深英國經濟學家格雷高利(Ruth Gregory)認為目前公布的數據代表了「風暴前的平靜」;今後一年中,失業率將從目前的3.9%竄升到明年年中的7%。

這是因為今後幾個月政府的保就業補貼計劃(furlough scheme)將會結束,企業少了不裁員的一大理由。

她所在的Capital Economics公司預計經濟復蘇將很緩慢,失業率可能需要到2022年中才會降到4%。

她的觀點在經濟學界很普遍。許多人認為前方宛如懸崖峭壁,一旦補貼計劃中止,失業率立刻會飛到懸崖頂上。

英國財相蘇納克(Rishi Sunak)對就業/失業數據這樣解讀:政府採取的前所未見的扶持政策奏效了,保住了數百萬工薪族的生計。

再野的工黨議員則表示這些數據證明英國正在經歷就業危機,首當其衝的是自僱職業者、時薪工和年齡較大的群體。

英航客機
Getty Images
航空業的復蘇可能需要很多年。這也跟這個行業的一些痼疾有關

走出衰退

教科書上關於政府為經濟紓困的宏觀政策,在市場經濟體制下主要是降利率,增發貨幣,還有一些具體刺激生產和消費的政策。

這一輪新冠疫情引發的衰退,有可能因為疫苗和藥物研發領域的突破而獲得反彈動力。

因為全世界利率都已經處於歷史最低水平,名義上還浮在水面實際上已經探入負值區域,所以央行也沒有太多操作餘地。

增發貨幣,或者說量化寬鬆,增加流動性,可能導致的後果是通脹加速,進而阻遏復蘇和增長。

大部分國家政府已經債台高築,要想再大規模發行債券,即使可以做到,成本也會很高。

英國上一次衰退從2008年二季度開始,持續了5個季度,也就是15個月,這期間GDP下跌了7.2%。失業率驟增,兩年後才開始回落。

政府財政赤字幾乎翻了一倍,被迫實行緊縮開支政策,長達10年。除了醫療、教育和國際援助,其他許多公共開支都銳減。

許多工薪族工資凍結多年,實際等於收入下降。

街頭匆匆走過的行人
Getty Images
新冠疫情和防疫措施衝擊消費行為和消費心理

IMF預計明年全球經濟將回到正值區域,出現增長,但反彈力度很難預測。

在很大程度上這取決於停產抗疫的企業重新開工的速度,也取決於未來疫情會有多大反覆。

新冠疫情和各國的防疫措施對消費行為和消費心理的影響,可能需要很多年才會消失。

前車之鑒之一是經過大蕭條年代的人,餘生都會恪守節儉之道,即使已經遠離貧窮多年,也不習慣大手大腳。

不過,低利率和英鎊貶值意味著外國資本在英國更有利可圖,到英國留學更划算,因此海外學生和海外投資者對英國倍加親睞。

過去英國經濟疲軟時,境外流入的資金,不管是趁低吸納資產還是留學,都會有相應的上升。

但這一次情況特殊,防疫措施仍在實施,各國都深陷衰退困境,近期前景暗淡。

中國和美國交惡,國際局勢未知因素增多,也為世界經濟復蘇蒙上陰影。

 

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關鍵字: 英國 經濟 衰退
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