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免疫反應像是走鋼索 過與不及都不行

2020/07/27 07:12 字級:
讀稿
免疫反應像是走鋼索 過與不及都不行

一旦人類透過其他物種感染了病毒,失控的發炎反應是釀成嚴重疾病的原因之一。武漢肺炎症狀最嚴重的患者,就是死於過度的發炎反應,即「細胞激素風暴」。

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蒙特婁麥基爾大學細胞免疫學家曼朵爾說,「如果受到病毒感染,免疫反應永遠是走在鋼索上,必須確保反應夠活躍,但又不至於太活躍,以免到頭來肺部充斥液體以及許多發炎細胞。」

 

不停在走鋼索的蝙蝠顯然已經找到了完美平衡,牠們似乎有好幾種方法可避免過度的發炎反應。

 

例如,一項針對鼠耳蝠免疫細胞的研究發現,牠們增加了介白素-10(nterleukin)的分泌,學界已知這種蛋白質能夠抑制身體的免疫反應。

 

都柏林大學的演化生物學家提琳(Emma Teeling)總結,整體來說,蝙蝠「似乎壓制了發炎反應」。

 

除了蝙蝠何以能和病毒共存,科學家也好奇為何會如此;研究顯示,蝙蝠對病毒的容忍力可能和牠們會飛有關。

 

蝙蝠是唯一能夠持續強力飛行的哺乳類,而飛行其實十分費力;估計蝙蝠升空時的代謝率是棲息時的34倍,牠們飛行時代謝提高會誘發活性氧──一種能引發發炎的有害物質。

 

因此,科學家推斷,蝙蝠演化成可自然調降與飛行有關的發炎反應,也因而躲過病毒感染引發的發炎。

 

研究也顯示,食物短缺和棲息地消失等壓力,可能是蝙蝠散播大量病毒的原因;紐西蘭梅西大學流行病學專家海曼(David Hayman)表示,先撇開蝙蝠承受的壓力,接觸增加已是很大的問題;「單就人口膨脹、更多棲息地被摧毀來說,意味著接觸的可能性升高,可能增加了感染的機率。」

 

加拿大薩省大學的研究團隊則發現,當蝙蝠面臨壓力──像是活體動物市場、或者棲地的消失,可能促成蝙蝠把病毒傳播給人類或其他物種;微生物學家米斯拉(Vikram Misra)表示,「當蝙蝠的免疫系統承壓,會打破牠免疫系統和病毒的均衡狀態,使病毒大量複製。」

 

雖然很多病毒來自蝙蝠,試圖消滅蝙蝠,卻絕對不是正確解答,美國蒙大拿州立大學的感染病生物學家普洛萊特(Raina Plowright)說,「若真如此,那將是場大災難,蝙蝠對於維繫生態系非常重要,」牠們為好幾百種植物授粉,有助種子散播至遠方,許多還是昆蟲的天敵。

資料來源:華盛頓郵報、ScienceDaily

 


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●以上言論不代表東森新聞立場。

文章來源:【蝙蝠終極檔案(下)】免疫反應像是走鋼索 過與不及都不行

由《鏡週刊》授權轉載。

(封面圖 / 鏡週刊)

 

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關鍵字: 武漢 肺炎 免疫 蝙蝠

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