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別被電影誤導了!這些高人氣恐龍不是活在侏羅紀

余宗翰 2018/06/09 17:20 余宗翰 字級:
別被電影誤導了!這些高人氣恐龍不是活在侏羅紀

(圖片取自Jurassic World臉書) 

 

《侏羅紀世界》延續《侏羅紀公園》的恐龍熱潮重新開鏡,再創佳績,日前《侏羅紀世界》續集「殞落國度」在台上映,至今侏羅紀系列電影已來到第五集。

 

受到電影名稱的影響,很多人以為那些高人氣的恐龍,比如暴龍、三角龍、迅猛龍生存於中生代的侏羅紀,事實上這是錯誤的,許多大家印象中的恐龍都生存於侏羅紀之後的白堊紀,除了上述三種恐龍,還有腫頭龍等等。

 

恐龍人氣王 ─ T-Rex

 

說到暴龍,多數人心中會浮出侏羅紀系列電影中那個身軀龐大、有血盆大口的可怕生物 ─ 暴龍。精確地說,那個形象來自「暴龍科」中的霸王龍Tyrannosaurus rex,常被簡稱為T-Rex,牠生活在白堊紀晚期。不過,因為霸王龍是暴龍科中唯一的有效物種,因此霸王龍常被稱為暴龍。

 

恐龍的時代距今太過久遠,要找到足夠多的骨骼遺留來拼湊出某一種類的恐龍的全貌並不容易,霸王龍是少數的幸運兒,被發現多具遺骨,因而古生物學家對牠有較多的瞭解。曾有一度,暴龍被認為是有史以來最龐大的肉食性動物,這使牠有很高的人氣,受到許多人的喜愛;但後來被埃及棘龍等物種打破紀錄。(在《侏羅紀公園》第三集中,就有埃及棘龍扭斷霸王龍脖子的橋段。)

 

近年來因為霸王龍體型上的問題,有些古生物學家甚至懷疑霸王龍不是肉食動物,而是積極的食腐動物,顛覆大家心中那威猛的印象;無論如何,畢竟霸王龍已成為恐龍界裡的寵兒、影視作品裡的經典,霸王龍威猛的形象還是持續被炒作著,以迎合大眾的期待。

 

暴龍科的成員多是龐然大物,而包含暴龍科與其祖先、更上級的分類 ─ 暴龍總科,裡面的成員體型則差異極大;暴龍總科成員最早在侏羅紀時已經出現,一開始是小型的掠食性動物,到了白堊紀,暴龍進化成北半球的優勢掠食者,其中霸王龍是最為著名的物種。

 

霸王龍可能很弱

 

因為霸王龍的前肢太過細小,因此引發很多爭論。有些學者甚至認為霸王龍不能快速奔跑;他們認為,如果霸王龍奔跑中不幸跌倒,其瘦弱的前肢無法抵銷上半身撞地的巨大能量,會重傷,甚至無法再站起來。有些學者主張暴龍其實是食腐動物,根本沒有獵食能力。

 

有人則認為暴龍前肢退化是為了平衡下顎強化與下肢粗大化兩者而順勢發展的,唯有前肢縮小、重量減輕、強化整體配重平衡,方能同時演化出驚人咬力與奔跑能力兩個條件。類似的例子是恐龍滅絕後崛起的巨型掠食鳥類,牠們也類似暴龍,有幼小的前肢(退化的翅膀)與強健的後腿。

 

暴龍可能有羽毛

 

隨著古生物學家對恐龍的瞭解越深,開始有學者質疑恐龍是否與大家心中想的一樣,呈現爬蟲類的鱗片外觀?越來越多證據指出,遠古恐龍是有毛的,跟恐龍的後代 ─ 鳥類相似;但也有學者認為霸王龍等大型暴龍科物種是無毛的。

 

根據《BBC》,有學者認為,體型龐大的掠食性恐龍長有跟現代爬蟲類動物相差無幾的鱗片,而非羽毛或細毛。論據是,霸王龍等物種發展出巨大體型後,已不需要羽毛來幫助身體保溫。

 

 

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