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全球僅7人體驗太空旅行 花6億遊太空超值得?

2020/07/17 08:26 字級:
讀稿
全球僅7人體驗太空旅行 花6億遊太空超值得?

一旦再次開放旅遊,我們期盼造訪的遙遠國度會是哪裡?答案絕對不在地球上。

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Stanley Kubrick於1968年推出非主流科幻經典電影《2001太空漫遊》,並在電影中預言21世紀初將能看見由泛美航空(Pan Am)營運的太空船,船艙內有穿著「可抓地」鞋子的空服員走在無重力的走廊上,另外還有銀河飯店,以及足以登陸木星的科技。

 

可惜,我們還沒走到那一步。不過世界上有許多億萬富翁卻將這份憧憬謹記在心並採取行動;他們紛紛設立私人企業,專注於研究太空旅行與火箭製作,希望能達成這項令人欽佩的使命,並於不久的將來實現商業太空飛行的夢想。

 

就在上個月,美國太空總署Nasa將Robert L Behnken和Douglas G Hurley兩位太空人,從甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)送到國際太空站(International Space Station,ISS)。這項任務之所以如此具有突破性,在於這是第一次使用私人建造的太空船載送太空人進入太空軌道,而此次使用的Crew Dragon太空船是由Tesla創辦人Elon Musk創辦的SpaceX公司製造。這是一個重要的里程碑,因為這不僅能讓更多民眾有機會進入太空,同時還能降低成本,最終更希望能讓所有人體驗太空旅行。

 

歷史上只有七個人體驗過太空旅行。第一位是百萬富翁Dennis Tito,他在2001年透過美國太空旅行公司太空探險(Space Adventures),搭上俄羅斯的Soyuz火箭前往國際太空站,並以機組人員的身分待了八天。隔年,南非企業家Mark Shuttleworth同樣透過太空探險公司展開為期十天的太空之旅,其中八天他待在國際太空站參與愛滋病與基因組的研究實驗。

 

Tito在結束太空旅行體驗後,向英國廣播公司國際頻道(BBC World Service)表示:「在外太空看到的地球真的是太壯觀了,我再也無法複製當時那股欣喜若狂的感受。」

 

這種感受稱為「總觀效應」,這是美國作家Frank White於1987年創造的術語。White訪問了許多太空人,他發現這些太空人分享的內容有一個共通點,那就是當他們在外太空看到所居住的地球,每個人都產生強烈的情感反應。在新冠肺炎疫情期間,人們長期處於與世隔絕的狀態,如今有許多人都夢想以新的視角來觀察今日的世界。如同這些太空人所說的,或許盡可能遠離地球是最好的答案,就讓我們帶著你一步一步踏上旅程吧。

 

See also: Virgin Galactic And NASA Team Up To Begin Sending Travellers To Space

2020年5月,NASA太空人Doug Hurley和Bob Behnken準備登上SpaceX Falcon 9火箭前往國際太空站。 (Photo: Jonathan Newton/The Washington Post/Getty Images)

 

STEP 1: 決定你的使命

 

進入太空不該只是為了在社群媒體上炫耀,請設定更高的目標,例如改變人生。

 

綜觀機構(Overview Institute)共同創辦人暨認知研究負責人David Beaver說:「親眼看見地球和周圍宇宙的經驗,往往會改變一個人的內在世界觀。」該組織致力於了解這種存在主義的轉變,並相信這絕對能改變我們的命運,而透過虛擬實境等媒體能讓更多人實現這個目標。Beaver強調這可能會對所有人類產生重大的影響,尤其有鑑於「全世界的威脅日益增加,當前的世界情況正逐步走向更嚴重的分離主義。」

 

Beaver的言論與歷史上太空人的言論如出一轍。Sunita Williams在她的太空人生涯中一共在太空待了321天,她曾說:「從外太空你看不到任何國家之間的邊界,那都是人為的,唯有當你回到地球才會有所體驗。」第六位登陸月球的Edgar Mitchell在談到他的經歷時說:「令人吃驚的是,我發現宇宙的本質跟我過去所學的不同⋯⋯我不僅看到這種聯結,還親身感受到它的存在。我的身體和心靈延伸到了宇宙,這讓我感到不知所措。」

 

前往宇宙最遙遠的角落是否是幫助我們了解地球上團結重要性的最好方法?如果你是喜歡旅行能為你帶來改變的人,那麼太空旅行或許剛好能滿足你對存在主義的好奇心。

 

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STEP 2:選擇目的地

 

宇宙是浩瀚無垠的,因此當你說「要去太空」,其實是很模糊的說法。由於目前我們還無法實現星際旅行,因此太空旅行的目的地只有次軌道跟軌道兩個選擇。

 

較為便宜的選項(不要誤以為真的很便宜)是次軌道旅行,而Virgin Galactic和SpaceX預計於2022年提供的太空旅行就屬於次軌道旅行。遊客將會飛往太空邊緣,也就是地球大氣層的終點和太空真空的起點,你將能在此體驗數分鐘的微重力,並一睹映襯於黑暗太空中的地球曲線。這趟短程的飛躍太空之旅全程約莫2.5小時,旅客不僅能以較低的價位前往太空,還能省下許多飛行時間和準備工作。Virgin Galactic的次軌道旅行每趟為25萬美元。

 

如果你是野心勃勃的冒險家,不妨考慮Tito和Shuttleworth前往國際太空站時所體驗的軌道旅行,這不僅更加複雜,也需要更多訓練和準備工作,當然費用也貴上許多。要前往距離地球200公里遠的軌道,太空船必須以時速28,000公里的驚人速度飛行;相較之下,次軌道旅行的飛行速度平均為時速6,000公里,而商用飛機的飛行速度則為時速925公里,因此你要考量的除了亂流,還有重力。此外,記得多帶一些旅行支票,Tito和Shuttleworth為了這趟永生難忘的旅行都花了2,000萬美元,但他們都認為值回票價。

 

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2019年10月,Virgin Galactic成為紐約證券交易所第一間也是唯一一間公開交易的商業載人太空飛行公司,Sir Richard Branson對此豎起大拇指。(Photo: Drew Angerer/Getty Images)

 

STEP 3: 研究航班

 

經常在空中飛來飛去的人往往對飛航很有研究,他們著迷於累積點數、探聽航空公司里程合作夥伴的內幕消息、了解升等的秘訣,並熟悉最佳商務艙休息室的位置。然而,如果你的目的地是外太空,重點在於你最崇拜哪位億萬富翁(或是你願意將你的性命交給誰)。

 

目前為止,Space Adventures是唯一成功載送旅客前往太空的公司,其中包括遊戲大亨Richard Garriott(其父親為已故的Nasa太空人Owen Garriott),他於2008年花費3,000萬美元在太空中待了12天。由於Space Adventures沒有自己的火箭隊,因此更像是一間旅行社,必須透過俄羅斯的Roscosmos太空計畫才能前往國際太空站,況且Nasa直到2020年才允許商用航班前往太空站。Space Adventures最近宣布已經和SpaceX達成協議,最快將於明年載送旅客前往國際太空站之外的軌道,展開最長為期五日的旅行。

 

南非億萬富翁Musk於2002年創立SpaceX公司,他的宏偉計畫是希望能讓人類移居火星,不過目前他將重點放在太空旅遊上。兩年前他宣佈日本億萬富翁暨時尚零售網站Zozotown創辦人前澤友作(Yusaku Maezawa),將成為首位登上SpaceX火箭進行環月旅行的私人客戶。他希望最快能在2023年完成這趟旅行,並將沿用1970年Apollo 13的航行路線。

 

44歲的前澤友作不怕沒錢可燒。他做為一位藝術收藏家,曾在2017年豪擲1.105億美元買下一幅Jean-Michel Basquiat的畫作;如今他更大手筆邀請十位藝術家加入他的行列,當中不乏畫家、音樂家、電影導演和時裝設計師。他將這項計畫稱為#dear-Moon,並期望他的太空團隊能藉此「以前所未有的方式汲取靈感」。

 

前澤友作在該計畫的網頁上提出這些問題:「如果畢卡索有機會近距離觀察月亮,他會畫出什麼樣的作品?如果約翰藍儂有機會看到地球的曲線,他會創作出什麼樣的歌曲?如果他們有機會前往太空,今日的世界會變成什麼樣子?」嘿,大富翁,那你是否想過一位記者如果可以受邀前往太空,他會寫出什麼樣的報導嗎?

 

此外,Sir Richard Branson於2004年創立Virgin Galactic公司,目標成為全球第一間商業化的太空公司。充滿野心的Branson曾提出最快將於2009年首航,不過至今尚未成真。2014年,由Virgin Galatic營運的實驗性測試太空船VSS Enterprise發生嚴重的墜毀事件,最終延遲了原訂於2015年進行的SpaceShip Two太空船航行計畫。

 

2018年12月,SpaceShip Two太空船乘載兩位試飛員及一位乘客前往太空邊緣;2019年12月,SpaceShip Two太空船再次乘載兩位試飛員和一位乘客,並讓他們體驗了四分鐘的微重力後,安全降落地球,經過這次成功的試飛後,一切又回到了正軌。一旦Virgin Galactic開始營運商業航班後,乘客可以預期享有類似的體驗。截至今日,Virgin Galactic已賣出超過600張機票。

 

儘管Jeff Bezos手握價值上億的Amazon,並資助《華盛頓郵報》的振興計畫,但他不甘示弱,並表示他的Blue Origin太空公司是他「最重要的工作」。Bezos的重心一直擺在星星上,還曾擔任普林斯頓大學「學生探索和發展太空組織」(Students for the Exploration and Development of Space)分會的主席,現在他正以緩慢但堅定的步伐實現其目標。

 

相較於Virgin Galactic在媒體上大張旗鼓的宣傳,於2000年創立、歷史最悠久的太空公司Blue Origin,反倒顯得低調許多,至今仍未公布太空旅行的費用,也尚未開始售票。2019年12月,Blue Origin進行第12次往返太空邊緣的無人測試飛行,據傳這有可能會是實際載客前的最後一次試飛。New Shepard火箭每次可承載六位乘客,並提供業界最大的觀景窗,能讓乘客享有最佳的宇宙觀景樂趣。

 

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Virgin Galactic首席飛行員Dave Mackay在模擬器中進行試飛。 (Photo: Jonathan Newton/The Washington Post/GettyImages)

 

STEP 4: 預訂飯店

 

你已經進入太空,那麼現在你該在哪裡過夜呢?想必你不是那種享受在機上過夜的人。隨著商業太空飛行的發展速度越來越快,部份公司正競相迎合緊接而來的需求:太空飯店。

 

自稱為商業太空公司的Orion Span,宣布旗下的Aurora Station太空飯店將於2021年升空,並於翌年開始接待旅客。Aurora Station飯店距離地球321公里,每天將帶著房客環繞地球16圈,這表示房客每90分鐘就能在太空看見日出與日落。12天的住宿將收費至少950萬美元,而且每次只能接待六個人,其中包含工作人員,因此不妨將其視為最終的避暑山莊。

 

與此同時,Gateway Foundation計劃在太空打造一座巨大的輪型旋轉太空飯店,如同Stanley Kubrick在電影中呈現的一樣,並預計於2025年開始營運。這間稱為Von Braun Station的太空飯店預期每週能招待100位旅客,並具備人工重力,期待能為旅客帶來一趟舒適、奢華的旅程。飯店內除了附設餐廳、酒吧、電影院和運動設施,未來更將引進無重力的魁地奇比賽,讓旅客也能像哈利波特和他的巫師隊友一樣,體驗小說中的迷人運動。

 

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Orion Span的Aurora Station有望成為第一間太空飯店 (Photo: Orion Span)

 

STEP 5: 收拾行囊

 

把夏威夷T恤和巴拿馬帽留在家吧,因為太空旅行注重的是實用的裝備,而不是時髦的裝扮。話雖如此,運動服裝品牌Under Armour不僅與Virgin Galactic合作,設計獨家技術的太空裝,更於去年10月推出科技太空裝系列,我們不得不說,非常時髦吸睛。

 

以安全、實用、舒適為出發點所設計的太空裝,舒服地宛如第二層皮膚,與我們在電影和電視節目上看到的複雜、笨重的太空裝截然不同。制服以「深色太空藍」為底,綴有金色元素和可客製化的實用功能,包括夾克內部可供放置親友相片的透明口袋,以及每次任務獨有的可拆式補丁。

 

如果你選擇軌道太空旅行,在起飛和降落時必須穿著官方的太空服,不過在國際太空站,太空人通常會穿著T恤、短褲、運動衫和牛仔褲等基本服飾。切記:太空裡沒有地方可以讓你洗衣服,務必多帶幾套衣服(或許可以帶著去漬筆,以去除無重力狀態中無可避免的潑灑污漬。)

 

說到這個,太空並不完全是美食天堂,至少目前還不是。早年的太空人在飲食上並沒有太多選擇,只能吃鋁管包裝的食物(或者說像是食物的東西)。多虧科技的快速發展,太空旅人現在能夠享用來自地球的療癒美食,例如早餐有培根和雞蛋,點心有布朗尼,此外還有起司通心麵和豐富的湯品。

 

俄羅斯太空局Roscosmos為了讓太空人保持愉悅的心情,特別供應專為太空人設計的羅宋湯、梭鱸魚凍和匈牙利湯。中國的太空人則能享用到許多家鄉菜,例如揚州炒飯、炒麵、宮保雞丁、傳統燉肉,甚至還有水餃。日本的宇宙航空研究開發機構(Japan Aerospace Exploration Agency,JAXA)則研發出多種日式主食,例如再沖泡拉麵、什錦燒和抹茶。當李素妍(Yi So-yeon)成為南韓首位太空人,三間研究機構共獲得100萬美元的泡菜開發資金,好讓她能在2008年帶上太空。你懂得,有錢好辦事。

 

無重力狀態決定了太空人能吃和不能吃的食物,例如洋芋片和餅乾因為會產生碎屑,反倒會造成困擾。大部分的太空食物通常都經過冷凍乾燥或脫水,這不僅能延長保存期限,也方便在缺乏完整廚房設備的狀況下準備和食用。生活在無重力狀態下,表示體內的液體無法下沉,這使得許多太空人永遠處於充血的狀態,進而阻礙他們的味覺。因此液態的鹽巴、胡椒和辣醬成為太空旅人的最佳夥伴。

 

為了獲得產地直送的體驗,現在甚至在太空中展開種植新鮮農產品的實驗;到目前為止,太空人已經成功在國際太空站種植出日式蕪菁。這是一個里程碑,而且表示未來可能會有更廣泛、更永續的選擇。不過也別指望短時間內會出現自助式早餐。

 

Poster Illustration: Invisible Creature/NASA/JPL-Caltech. Creative Strategy: Dan Goods, David Delgado

 

Poster Illustration: Invisible Creature/NASA/JPL-Caltech. Creative Strategy: Dan Goods, David Delgado

 

行前須知…

 

與大多數的假期不同,太空旅行並不是買張機票就能出發這麼簡單。如同任何一場壯遊,不論是攻頂世界上最高、最險峻的山峰,還是潛入最黑暗的海洋深處,太空旅行也需要一定程度的訓練與投入。

 

當然,軌道旅行需要更嚴苛的訓練。Mark Shuttleworth是歷史上第二位參加太空旅行的遊客,他在行前必須接受一整年的訓練與準備,其中有七個月都待在俄羅斯的Star City軍事研究與太空人訓練設施。

 

然而,相較單純的次軌道旅行對大多數人來說較容易成行,只要在出發前接受簡單的醫學檢查即可。

 

星光熠熠

 

當初Virgin Galactic一開賣太空旅行機票,許多名人立刻爭相購票。古典音樂歌手Sarah Brightman與其前夫Andrew Lloyd Webber也是其中一員,並透露兩人已經攜手作曲,準備讓Brightman於太空中獻唱。

 

Leonardo DiCaprio也快速地買下兩張機票,打算拍賣他的鄰座機票來為他的Leonardo DiCaprio Foundation慈善機構募款。此外,曾與DiCaprio共戲並為其摯友的Kate Winslett也有一張機票,因此我們很有機會看到鐵達尼號再現。2011年,Kate Winslett在Branson的Necker Island私人度假村將Branson年邁的母親從大火中救出;因此當Kate Winslett與Branson的姪子Ned Rocknroll結婚時,Branson送給她一份讓其他結婚禮物黯然失色的大禮,那就是一張太空旅行機票。其他知名的準太空旅人還包括Tom Hanks、Angelina Jolie、Ashton Kutcher和Justin Bieber。

 

以特技表演聞名的Tom Cruise,正著手將他的動作戲帶到新高度,確切來說,他將前往距離地球408公里的太空,為觀眾帶來第一部在太空拍攝的劇情長片。為了實現這個計畫,他邀請先前曾合作拍攝《美國製造》和《明日邊界》的導演Doug Liman,以及Musk的SpaceX一起合作。電影的劇情、演員陣容,以及拍攝日期目前仍未公開,我們只知道他們計劃前往國際太空站拍攝,這一點已經過Nasa證實。

 

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本文經TATLER TAIWAN授權轉載,未經授權請勿轉載。

 

 

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