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買賣護照國籍背後:全球巨額利潤產業揭秘

2019/10/12 14:21 字級:
讀稿
買賣護照國籍背後:全球巨額利潤產業揭秘

曾幾何時,人們無法選擇自己的國籍。你或者與生俱來擁有某國國籍,或者是作為移民,經過多年等待後成為歸化公民。有些人還可能由於種種原因失去國籍等等。

 

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但是,現在你可以走捷徑,直接花錢買國籍,通過投資移民輕鬆成為某國的公民,繼而拿到護照。這在50年前還是很難想像的。 那時,就連雙重國籍身份都比較罕見,但目前已經非常普遍。

 

今天, 全世界一半以上的國家都設有投資移民項目。瑞典律師卡林(Christian Kalin)說,它已經成為一項全球增長最快的產業,產值高達每年250億美元。

 

 

卡林是恆理環球顧問事務所有限公司(Henley & Partners)的主席。 他的公司是全世界承辦投資移民護照的最大律師事務所之一。卡林為此還有「護照先生」一稱。

 

該公司的客戶通常是那些有錢人,為自己和家人購買外國護照。

 

國籍新理念

 

瓦努阿圖
BBC
瓦努阿圖是由80多個島嶼組成小國。

 

卡林認為,人們關於公民和國籍的傳統觀念已經過時了。不僅如此, 卡林還表示,人們的國籍受出生國的限制是「非常不公平的」。

 

他說,人們的出生地與他們的技能和天分毫無關係, 完全是運氣。他認為, 人們應該重新思考這一問題了,比如,可以把公民權看作是一種會員制度。

 

「引進那些能夠為社會作出貢獻、有才華的人有什麼錯?」他說。

 

當然, 對卡林的這種看法有人贊同,也有人反對。反對的人認為把護照當商品買賣就是不對。

 

瓦努阿圖

 

但無論你贊成還是反對,花錢購買他國國籍的買賣正在如火如荼地進行著。其中, 太平洋島國瓦努阿圖(Vanuatu)的國籍似乎很受青睞,特別是中國人。

 

4年前,瓦努阿圖推出一項新的移民計劃。該計劃一經推出就火了起來。目前,它已經成為該國政府最大的收入來源。

 

瓦努阿圖護照之所以受歡迎的原因之一,是護照持有者可以自由進入歐洲國家,無需簽證。

 

許多瓦努阿圖的海外護照持有者根本不需要踏進該國的國土。他們可以通過在海外的指定機構把護照搞定。

 

總部在香港的中介機構太平洋移民顧問有限公司(PRG Consulting)就是一個擁有執照的,專門為合格人士辦理瓦國護照的機構。

 

中國客戶

 

護照代辦商MJ
BBC
護照代辦商MJ說,許多中國富人購買瓦努阿圖護照。

 

在香港的一家咖啡店中,BBC商務記者莎拉·特雷納(Sarah Trenor)和薇薇安·尼內斯(Vivienne Nunis)見到了太平洋移民顧問有限公司的護照代辦商MJ。據他介紹,越來越多的中國大陸公民獲取第二本甚至第三本護照。

 

「他們在中國沒有安全感。他們希望能進入歐洲,在那裏開辦銀行賬戶,併購置房地產,或是做生意等,」MJ介紹說。

 

MJ表示,護照這一商品在全球市場的競爭力越來越強。許多加勒比海的小國一本護照售價大約為15萬美元。

 

瓦努阿圖護照也差不多值這麼多錢。而且,只需一個月就可以就搞定,這也是它如此受歡迎的另外一個原因。

 

瓦努阿圖

BBC
瓦努阿圖是太平洋中的一個島國。

明碼標價

 

我們看看以下這些國家的護照值多少錢?

 

  • 安提瓜和巴布達:起價10萬美元(以下均為美元價)
  • 聖基茨和尼維斯聯邦:起價15萬
  • 蒙特內哥羅或叫黑山:起價27萬4千
  • 葡萄牙:起價38萬4千
  • 西班牙:起價55萬
  • 保加利亞:起價56萬
  • 馬耳他:起價100萬
  • 美國:投資需在50到100萬美元之間,並創造10個就業機會
  • 英國:起價250萬

 

申請瓦努阿圖護照雖然快捷,但卡林和其他一些人士對此比較謹慎,因為瓦國腐敗盛行。因此,卡林的事務所不辦理瓦努阿圖護照。

 

但這毫不影響富裕的中國人申請瓦國護照。 而在那些拿到瓦國護照的中國人之間,只有大約十分之一曾踏上過瓦國領土,不過這也只是猜測而已。

 

避稅天堂

 

瓦努阿圖前總理巴拉克·索普
BBC
瓦努阿圖前總理巴拉克·索普稱該國投資移民,出售護照的項目是背叛。

 

維拉港(Port Vila)是瓦努阿圖的首都。維拉港的街道坑坑窪窪,滿目蒼夷。街上根本沒有交通紅綠燈。然而,隨著汽車的增多,交通擁擠現象也越來越嚴重。

 

瓦努阿圖還是避稅天堂。最近,由於腐敗及缺乏透明度再次被歐盟列入「黑名單」國家。

 

瓦努阿圖本國居民也是直到1980年該國獨立時,才正式成為該國公民。之前,這些島嶼由英法兩國共同管治,叫做新赫布裏底群島。

 

瓦努阿圖共由80多個島嶼組成。獨立前,該國居民沒有國籍。如果任何瓦努阿圖人希望出國的話,需要向英法申請旅行文件,才能出行。

 

瓦努阿圖前總理巴拉克·索普 (Barak Sope) 也是在該國成立後才有自己的護照。因此,他對此念念不忘,他認為當時的法規是對該國居民的一種侮辱。

 

反對聲音

 

移民項目代理商巴尼
BBC
移民項目代理商巴尼為該國的移民項目辯解。

 

索普對瓦努阿圖出售護照的做法並不贊同。他認為這是對瓦努阿圖的「背叛」。

 

近年來,中國投資大量流入該國。"中國人比我們有錢," 索普憤憤不平地說。

 

許多當地人也抱怨中國公司在瓦努阿圖只僱用中國人。

 

BBC記者試圖找到瓦國政府官員了解其投資移民項目,但沒有人願意就此發表意見。但記者找到了一名由政府指定的移民項目代理商巴尼,他發表了自己的見解。

 

巴尼解釋說,這個問題需要從全球視野出發。 許多其他國家向外國人出售護照賺取投資。瓦努阿圖自然資源不多,而投資移民項目可以為國家帶來很多收入。

 

然而, 對瓦努阿圖鄉村地區的居民來說, 自從該政策出台後就一直極具爭議。

 

沒有受益

 

安妮·帕科
BBC
安妮·帕科是當地村莊社區的負責人。

 

BBC記者跟隨社區負責人安妮·帕科到當地的村莊轉了一圈,那裏距離首都維拉港只有10分鐘的車程,但卻是一個截然不同的世界:貧窮、落後。

 

安妮說, 當地社區並沒有受益,儘管政府許諾說,該項目的收入將會為當地重建遭到2015年颶風破壞的基礎設施以及家園。

 

安妮表示,自己的祖先為自由而犧牲。但現在,外國人只要花15萬美元就能買到一本他們的護照。而且,他們根本沒見到任何錢。「這件事該停止了,」她說。

 

同一個村子的蘇珊指著一口骯髒的水井對BBC記者說,她希望政府能夠安裝自來水龍頭,讓孩子們能夠喝上安全、乾淨的水,能洗上淋浴。

 

但當地一家報紙經營者丹麥卡格里(Dan McGarry)認為,隨著中國市場的強勁需求,很難想像政府會改變其政策。

 

據麥卡格里稱,出售護照可以為瓦努阿圖帶來超過30%的收入。這對象瓦努阿圖這樣的小國來說可是一筆可觀的收入。

 

但與此同時, 他也表示,人們不盡會捫心自問:「這是我們奮鬥的結果嗎?這樣做對嗎?把我們不容易爭取來的主權就這樣賣給出高價的人,這對嗎?」

 

其實, 這個問題不僅是瓦努阿圖,它也是許多其他國家應該反思的,特別是在日益全球化世界的當今。

 

但是,亨利與合伙人事務所的卡林則表示,投資移民項目以及通過投資獲得護照這種事並沒有什麼特別的,它只不過是對世界潮流的一種現實反應而已。

 

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