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茲卡病毒致小腦症 巴西研究:也會讓成人神經損傷

中央社 2019/09/06 10:17 中央社 字級:
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茲卡病毒致小腦症 巴西研究:也會讓成人神經損傷

巴西研究人員今天在「自然通訊」(Nature Communications)雜誌發表研究指出,感染茲卡(Zika)病毒不僅在胎兒形成時對大腦造成神經損傷,對成人也會造成神經損傷。

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茲卡病毒由埃及斑蚊傳播,2015年至2016年間在巴西爆發,造成5000例茲卡先天性綜合症疑似病例,感染仍在子宮發育的胎兒腦細胞,導致嬰兒小頭症。

▼茲卡病毒由埃及斑蚊傳播,會感染仍在子宮發育的胎兒腦細胞,導致嬰兒小頭症。(圖/達志圖庫)


直到最近,人們還認為成人感染茲卡病毒的影響僅限於較輕的症狀,如發燒、肌肉疼痛、皮疹和頭痛。雖然已經發現了神經損傷的病例,但這現象及其機制的研究卻不足。

 

現在,里約熱內盧聯邦大學(UFRJ)的研究人員證實,這種病毒也可以感染成人大腦,影響更成熟的神經元,在某些情況下引發暫時性的精神混亂和運動困難,甚至昏迷或記憶喪失。

 

研究人員還不確定這些問題的發生率,即有多少受茲卡感染的人實際上可能有神經損傷,目前只知道最嚴重的損害占少數病例。

 

UFRJ藥物科學研究生課程協調員和研究負責人費蓋瑞多(Claudia Pinto Figueiredo)指出,沒有精神疾病危險因素的病人,一般不會導致其他併發症;但一名有癡呆症傾向或年老的病人,可能會引發出更多的問題。

▼里約熱內盧聯邦大學(UFRJ)的研究人員證實,茲卡病毒也可以感染成人大腦(示意圖/pixabay)

 

UFRJ的研究人員之前已聽取茲卡感染後成人神經併發症患者的醫學報告,但尚未在實驗室檢測。

 

為此,他們從在大學醫院接受神經外科手術的病人那裡收集人腦組織,在實驗室中培養,並感染茲卡病毒,結果發現病毒感染了神經元並進行複製,產生新的病毒顆粒。

 

之後,研究人員測試了病毒對小鼠大腦的影響,得出了類似結論:感染導致齧齒動物大腦中出現炎症過程,導致神經元相互傳遞衝動的突觸喪失。研究指出,茲卡病毒主要在記憶和運動控制相關領域成倍增加。

 

在齧齒動物中,神經效應在感染後6天達到頂峰,60天之後幾乎消失。但對人類的影響可能更持久,因為老鼠的壽命平均兩年,所以60天對牠們來說是很長的時間。

▼研究人員測試了病毒對小鼠大腦的影響,得出感染導致齧齒動物大腦中出現炎症(示意圖/pixabay)


根據衛生部4月發布的流行病學通訊,今年1月至3月,巴西共記錄2344起疑似茲卡感染病例,顯示茲卡病毒在巴西仍然活躍。

 

費蓋瑞多指出,對成人的影響不是茲卡病毒的主要問題,因為嬰兒小頭症更具有破壞性,而且在成人,僅少數會出現併發症,研究目的只是幫助規劃出新的公共衛生政策,能更佳評估和治療茲卡神經併發症的成年患者。

(封面圖/達志圖庫)

 

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